La Fondazione Prada emprendió un proyecto para estudiar a fondo el cerebro

01 October 2020

“Human Brains” es un reto para una institución cultural como Fondazione Prada, siendo un un programa de exhibiciones, debates y actividades editoriales. De paso recordemos que: Prada fue fundada en 1913 por Mario Prada –el abuelo de Miuccia Prada– en Milan, Italia.

Localizada en la prestigiosa Galleria Vittorio Emanuele II, Prada era una exclusiva y elegante tienda de equipaje, accesorios y productos de lujo hechos con materiales finos y de manufactura refinada. La compañía de lujo ahora fabrica productos, ropa y calzado de piel para hombre y mujer, combinando la sofisticación contemporánea y de vanguardia con artículos únicos y de manufactura sublime.

La iniciativa Human Brains se centra en el cerebro, un órgano único por la complejidad de sus funciones, las cuales son fundamentales para caracterizar a los seres humanos. El enfoque de la investigación cubrirá diferentes disciplinas: de la Neurobiología a la Filosofía, de la Psicología a la Neuroquímica, de la Lingüística a la Inteligencia artificial y la Robótica. El cerebro será analizado a partir de un punto de vista anatómico-funcional, además de apelar a un enfoque en el proceso de envejecimiento del cerebro y en enfermedades neurodegenerativas.

Como un proyecto abierto en constante desarrollo, Human Brains apunta a experimentar una nueva forma de colaboración y métodos de diálogo entre científicos y académicos, además de poner a prueba innovadores formatos de comunicación dirigidos a un público global y heterogéneo. En esta convergencia de perspectivas diversas y enfoques científicos y culturales, el cerebro humano será conjugado en plural –como sugiere el título del proyecto– para resaltar su intrínseca complejidad y la irreductible singularidad de cada individuo.

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Los conceptos fundamentales a nivel histórico que han contribuido a la identificación del cerebro como un lugar de pensamiento, serán analizados a lo largo del proyecto, así como el tema clave respecto a la relación entre la mente y el cerebro. Además, las bases nerviosas relacionadas a las sensaciones, emociones, la memoria y las funciones superiores como la conciencia, el lenguaje, la creatividad y el pensamiento abstracto, también estarán en el centro de la investigación. Se ahondará en otros temas de suma complejidad –como el subconsciente y la libertad de decisión–, valiéndose del rol crucial que tiene la ciencia en estos tópicos, así como con sus limitaciones al respecto. El proyecto se valdrá de amplios desarrollos tecnológicos en neuroimagen y técnicas de exploración funcional del cerebro. También se profundizará sobre estudios de Neurobiología y Neurofisiología de manera equitativa, apelando a su interconexión, a los mensajes que intercambian así como a sus superespecializaciones.

La primera parte de Human Brains tendrá lugar del 9 al 13 de noviembre de 2020, en la conferencia en línea Culture and Consciousness en una plataforma interactiva vinculada al sitio web de Fondazione Prada. El evento estará estructurado en cinco discusiones diarias enfocadas en el estudio de las neurociencias sobre la conciencia. Cada panel incluirá un debate entre dos académicos coordinado por uno o más moderadores.

Las dos discusiones iniciales involucrarán a la neurocientífica Mavi Sanchez-Vives y al neurobiólogo Jean-Pierre Changeux, los cuales serán moderados por el neurólogo Giancarlo Comi; y a la neurobióloga Eve Marder y al neurocientífico Antonio Damasio, quienes serán moderados por la neuróloga y neurocientífica Daniela Perani. Los participantes explorarán los fundamentos biológicos de la conciencia, desde los mecanismos neurofuncionales hasta la neuroquímica y las bases moleculares, además de seguir adelante en el profundo análisis de la conectividad como un sustrato del estado de conciencia y las técnicas revolucionarias que permiten investigar al cerebro “in vivo”.

Las dos discusiones entre la neurolingüista Andrea Moro y el psicólogo cognitivo Stanislas Dehaene serán moderadas por el neurólogo cognitivo Jubin Abutalebi; mientras que el antropólogo Ian Tattersall y el neurocientífico Idan Segev serán moderados por la neurocientífica Katrin Amunts. Los académicos examinarán el concepto de conciencia en relación con la antropología, el rol clave del lenguaje y su conexión con las emociones y la esfera afectiva, para así reflexionar sobre el futuro desarrollo de la investigación y los intentos de crear máquinas pensantes.

El psiquiatra y neurocientífico Giulio Tononi, y el filósofo Michele Di Francesco, protagonizarán la última discusión, moderada por la periodista científica Vivian Kasam. Éste será un momento crucial para confrontar diferentes perspectivas y acercamientos respecto a la compleja cuestión de la conciencia. Además, Giancarlo Comi y Massimo reflexionarán sobre las contribuciones de todas las discusiones previas.

La conferencia en línea estará acompañada de la publicación de contenidos digitales, tales como entrevistas en video, análisis detallados y podcasts –una forma de acercar gradualmente las cinco discusiones así como una oportunidad de involucrar a las audiencias para que interactúen con los académicos invitados–.

Fundazione Prada

El segundo capítulo de Human Brains, programado para 2021 en la sede de Fondazione Prada en Milán, consiste en una conferencia internacional acompañada de una exhibición del proyecto. El objetivo de esta conferencia es relacionar algunas de las instituciones de neurociencias más prestigiosas a nivel global respecto al progreso en investigación y sobre los desarrollos futuros en términos del envejecimiento natural y patológico de nuestro cerebro. De hecho, a pesar de los grandes avances en medicina, las enfermedades neurodegenerativas no pueden compensarse a través de terapias que generen una influencia significativa en su evolución.

Una combinación estratégica de las partes interesadas y la contribución de innovaciones tecnológicas y metodológicas es fundamental para apoyar posibles avances positivos en este campo. Diversas instituciones internacionales contribuirán al proyecto: Harvard Medical School, Brigham and Women’s Hospital, Ann Romney Center for Neurological Diseases, en Boston, Estados Unidos; Hôpital de la Salpêtrière, Sorbonne University, Neurology department and ICM, en París, Francia; IRCCS Ospedale San Raffaele, en Milán, Italia; Juntendo University Hospital, Department of Neurology, en Tokio, Japón; Karolinska University Hospital, Department of Clinical Neuroscience, Stockholm, en Suecia; German Center for Neurodegenerative Diseases (DZNE) dentro de la Helmholtz Association, en Bonn, Alemania; Max Planck Institute of Neurobiology, en Múnich, Alemania; Montreal Neurological Institute-Hospital, MC Gill Research and teaching Institute, en Canadá; UCSF Weill Institute for Neuroscience, University of California, en San Francisco, Estados Unidos; University College London Hospitals NHS Foundation Trust, National Hospital for Neurology and Neurosurgery Faculty of Brain Sciences, Institute of Neurology, Department of Brain Repair and Rehabilitation, en el Reino Unido; Weizmann Institute of Science, en Tel Aviv, Israel; and Yale School of Medicine, en New Haven, Estados Unidos.

Con motivo de la Venice Art Biennale de 2020, la sede veneciana de Fondazione Prada será el escenario de una exhibición dedicada enteramente al estudio del cerebro, la cual marcará la tercera fase del proyecto Human Brains. La exposición, curada por Udo Kittelmann –quien estará en diálogo con el consejo científico–, representará un intento de traducir a una forma de exhibición la historia de los estudios del pensamiento humano, las investigaciones actuales y los retos futuros, vinculados a los desarrollos de medicina molecular y al análisis de mecanismos microscópicos que constituyen nuestra actividad cerebral.

Así que ¡enhorabuena Fondazione Prada!

 

Si eres indefinible tienes que vivir esta experiencia.

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